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专家视点:英国公共图书馆为何能吸引六成人口/于良芝
作者:    发布日期:2008-06-04    点击量:
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专家视点:英国公共图书馆为何能吸引六成人口

于良芝

英国是公共图书馆利用率最高的国家之一。2006—2007年度,英国的6000余万人口中,有3500多万是公共图书馆的持证读者,占总人口的58%(实际使用图书馆的人数可能高于这个比例,因为英国公共图书馆除借书之外的其他服务并不需要读者证),也就是说有近六成英国人在使用公共图书馆的资源。

英国是世界上最早建立公共图书馆服务体系的国家,也是最早通过《公共图书馆法》的国家(1850年)。1964年修订通过的《公共图书馆及博物馆法》规定:为需要图书馆服务的所有个人提供全面、高效的服务是地方政府的法定(强制性)责任;文化大臣负责监督地方政府的图书馆作为。根据2006—2007年度的数据,英国的208个地方政府共运行着4567个公共图书馆(包括中心图书馆、分馆和流动图书馆)。

向刚出生的婴儿寄送第一张读者证

英国公共图书馆的服务大致分为两大块:儿童、青少年服务和成人服务。为儿童及青少年提供的服务主要包括:阅读服务、各类活动和游戏(包括玩具)、阅读俱乐部和故事会、适合青少年学习和交往的空间、作业中心服务(英国中小学实施素质教育,其作业往往带有研究性质,因而特别需要图书馆为之提供合适的空间、资源和辅导)。2002—2003年度,英国公共图书馆的儿童藏书和借阅量各占22.2%。2000年的一项调研显示,有60%的图书馆设有作业中心。

近年来,很多公共图书馆都参与了英国政府启动的“阅读起步”项目。“阅读起步”是英国综合性儿童福利项目“坚实人生起点”的组成部分,旨在鼓励家长与孩子共享阅读人生,让英国小孩从出生之日起就培育对阅读的终生热爱。公共图书馆是这个项目的主要参与者,负责向刚出生的婴儿以及8个月、18至30个月、3岁的儿童寄送人生第一张读者证,以及父母阅读指导须知和适龄图书等资料。

为寒冷、孤寂、失意的人服务

公共图书馆的成人服务又可分为主流服务和特殊需求服务。最为普遍的主流服务包括:各种资料的外借服务、阅览服务、信息查询服务(包括政务信息、社区信息、日常生活信息、研究信息、商业信息等)、终身教育服务、文献复制服务等。特殊需求服务是通过特殊途径向有特种需求的用户提供的各种服务。

资料外借和阅览是公共图书馆的基本服务。外借服务主要通过富有创意的图书陈列、预约、馆际互借和阅读推广活动向持证读者外借图书和视听资料。阅览服务则向所有人(包括持证和非持证读者)提供友好开放的阅读氛围、舒适宜人的阅览环境、消遣性和实用性读物。这类服务所满足的需要多种多样(在很多时候,阅读其实并非读者使用阅读服务的真正动机):严寒中寻求避寒处所的需要、孤寂中寻求与人接触的需要、失意时寻求心灵慰藉的需要、喧嚣中寻求宁静的需要。从表面上看,这些需要与图书馆的责任相距甚远,但以图书馆特有的资源满足这些需要,不仅体现了英国公共图书馆的公益精神和它作为社区中心的独特功能,也符合英国政府建设包容型社会的政治目标。因而,以友好之态度、接纳之氛围鼓励这群读者利用阅览服务,几乎是所有图书馆的明确政策。

信息查询包括想象力可及的一切内容。社区成员生活中所需的任何信息,从中央政府的政策法令,到地方政府的预算计划、工作报告、会议记录;从旅游景点介绍到火车及旅馆查询;从当地的社团活动到娱乐场地的节目安排,几乎都能通过当地的公共图书馆查询到。用户既可到馆查询,也可电话查询。当查询内容超出了图书馆资源或图书馆员的能力,图书馆员会把用户指引到其他可以提供帮助的机构,这种服务被称为“引导服务”。

为终身教育提供的服务也是英国公共图书馆的基本服务。接受终身教育的人包括在大学里注册的成人全日制学生、半日制学生、远程学生、在社区学院就读非学位课程的学生、在工作岗位接受职业培训的“学生”、通过各种方式自学的“学生”。英国公共图书馆为终身教育提供的服务包括文献支持、自学设施、阅读辅导、各类培训、参与全国性终身教育活动和教育资源建设。20世纪90年代中期,90%的英国公共图书馆参加了由当时的保守党政府组织的“开放学习计划”。在工党政府发起的“全国学习网计划”中,公共图书馆又是重要的参加者。

允许视障者带犬进馆

公共图书馆的特殊需求服务主要面向那些由于身体条件、年龄等限制而无法正常利用图书馆的人。1964年的《公共图书馆与博物馆法》要求地方图书馆应向所有社区成员提供全面、高效的服务。依据这一法令,很多图书馆很早就将残障人、老年人和其他被社会排斥的人(如囚犯)定义为自己的服务对象。1995年,英国颁布《残障歧视法》,对私营和公共服务机构为残障人服务提出了明确的要求。《残障歧视法》规定,服务机构不得以任何与残疾有关的理由拒绝提供服务(例如,不得因为助盲犬而拒绝为视障者服务)。根据该法令的要求,公共图书馆更大程度地改进了对残障人的服务。2000年的一项调研显示,93%的英国公共图书馆局允许视障者带犬进馆,93%的图书馆局为行动不便的人提供上门服务。

英国公共图书馆反对任何形式的歧视。它主张对社区内各民族的文化产品、各语种的文献兼收并蓄;它对被社会主流排斥在外的社会群体——残障人、行动不便的老年人、生活极度贫困的失业人口、无家可归的社会流动人口——友好接纳、服务到家;它提供的环境安全、整洁、开放;它能在意外事故或灾难降临时,为社区提供及时的信息支持。这种从理念到实践的包容性是社区内其他任何机构,如教堂、酒吧、商店、影院、博物馆,所不能比拟的。
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